Técnicas de remediación: bombeo y tratamiento (PUMP&TREAT)

El bombeo y tratamiento (Pump&Treat) es una de las técnicas de descontaminación más habituales para la remediación de aguas subterráneas afectadas por:

  • Contaminación disuelta: productos químicos disueltos, solventes y metales, combustibles, entre otros
  • Fase libre: contaminante líquido inmiscible en el agua o producto libre, que puede ser ligera, que flota sobre la lámina de agua subterránea (aceite, gasolina, etc.), o densa (disolventes clorados, creosota)

Se aplica instalando una batería de pozos de extracción sobre los que se realiza el bombeo, bien desde el interior del pozo, empleando bombas eléctricas o neumáticas, aplicando una combinación de ambas (doble bombeo) o bien desde superficie con bombas neumáticas si el nivel freático es poco profundo.

Esta técnica puede complementarse con la inyección de agua y agentes que favorezcan la movilización de los contaminantes hacia los puntos de bombeo.

El agua contaminada extraída o el conjunto agua- fase libre, se tratan en superficie mediante métodos físicos, químicos o una combinación de ambos.

Se emplea para los siguientes fines:

  • Remediación: reducir la concentración de contaminantes disueltos en el agua o extraer fase libre
  • Contención hidráulica: interceptar el movimiento de las aguas contaminadas o de la pluma de fase libre y evitar su movilización

Aplicabilidad del bombeo y tratamiento

Esta técnica es adecuada para acuíferos con una conductividad hidráulica media y alta, mientras que no es apta en medios poco permeables (arcillas) ni acuíferos poco productivos.

Los aspectos a considerar para valorar si su aplicabilidad es óptima son variables: características del terreno, tipo de contaminación, objetivos de descontaminación a alcanzar, número de puntos de bombeo necesarios, caudal de bombeo, profundidad del nivel freático y tiempo de operación, entre otros.

 

Ventajas

  • Aplicable en grandes extensiones
  • Única opción para afecciones a gran profundidad.
  • Adecuada para fase libre ligera (combustibles) y pesada (clorados, creosota)
  • Amplio rango de contaminantes: inorgánicos (metales) y orgánicos (combustibles, disolventes).

Limitaciones

  • No es una técnica efectiva en presencia de contaminantes precipitados o adsorbidos
  • No aplicable en medios poco permeables
  • Plazo de aplicación medio a largo
  • Consumo eléctrico y generación de residuos significativos

No es una técnica especialmente costosa, aunque requiere de una fase inicial con una fuerte inversión y una fase de operación con costes relativamente bajos.

La eficacia de esta metodología de bombeo y tratamiento, como en otras técnicas de remediación del subsuelo, disminuye conforme avanza el proceso. Por ello, en numerosas ocasiones una vez alcanzados los objetivos de remediación en un 85-95 %, para completar la remediación se emplean metodologías menos intensivas y menos gravosas económicamente.

En caso de estar interesado en recibir más información en relación con este tema, no dudéis en poneros en contacto con nosotros.

Publicado el 01/03/17


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