La Economía circular, La Unión Europea y el Programa basura cero para Europa

Publicado el 30/07/14

Desde la revolución industrial nuestras economías se han desarrollado bajo el modelo take-make, consumir-desechar. Es un modelo lineal que establece que los recursos son abundantes, disponibles, baratos y fáciles de eliminar. Hace ya tiempo que esto no es posible y que amenaza claramente la competitividad y el desarrollo sostenible de Europa.

Frente a este modelo nace la economía circular que pretende mejorar la eficiencia de los recursos disponibles y utilizar esta fuerza para traer grandes beneficios económicos, potenciando nuevos mercados y economías y creando un mayor número de puestos de trabajo. Este tránsito requiere un cambio sistémico total: diseño de productos tendentes a nuevos modelos de negocio, convertir residuos en recursos y generar nuevos comportamientos de la sociedad.

Según lo previsto por la Unión Europea, un mejor uso de los recursos puede representar un ahorro de 630 mil millones de euros al año a la industria europea y la creación de nuevos mercados y nuevos productos, impulsar el PIB de la UE en un 3,9%, la creación de 580.000 nuevos puestos de trabajo de aquí a 2030 y reducir un 40% las emisiones de gases de efecto invernadero.

La economía circular impulsa trabajar e innovar en toda la cadena de valor y no solo en soluciones al final de la vida de un producto, así tenemos como acciones más importantes:

  • Reducir la cantidad de materias para un producto.
  •  Alargar la vida útil del producto.
  • Reducir el uso de la energía en producción y uso.
  • Reducir el uso de materiales peligrosos o difíciles de reciclar.
  • Creación de mercados de materias primas secundarias.
  •  Diseño de productos más fáciles y baratos de mantener.
  • Incentivar y apoyar la reducción de residuos.

Para lograr avanzar en esta dirección y conseguir una Europa del reciclaje y acercarnos al objetivo de basura 0, la Comisión Europea ha propuesto el siguiente paquete de metas:

  • Reutilización y reciclaje de residuos municipales a un mínimo del 70% en 2030.
  • Aumentar la tasa de reciclaje de residuos de envases hasta un 80% en 2030.
  • Prohibir el vertido de productos reciclables como metales, vidrio, papel y cartón y residuos biodegradables en 2025.
  • Eliminación de rellenos sanitarios en 2030.
  • Promover el mercado de materias primas secundarias de alta calidad.

El pasado 2 de julio, La Comisión, en esta línea, ha presentado su propuesta legislativa, consistente en una nueva Directiva que modifica las actuales marco de residuos, de vertido, de envases y residuos de envases. Esta propuesta, viene a “enterrar” el concepto de residuos como se había venido contemplando hasta la actualidad y apuesta por impulsar una economía circular. Todo este cambio conceptual tardará mucho tiempo en calar en el ámbito político y en el de la propia sociedad y en los consumidores, si bien es necesario impulsar este nuevo reto porque los objetivos, vistos, para 2030 son de enorme calado: Así en relación con los vertederos se observa una doble prohibición prevista para el año 2030. Se prohíbe por un lado el vertido de todo aquello que no se considere “residual waste” o rechazo de lo no valorizado materialmente y además se prohíbe que estos últimos, el rechazo, no superen un 50% de los residuos generados el año anterior. Si unimos todo esto con el reciclaje del 70% de los residuos municipales vemos claramente que estamos ante el denominado vertido 0, en definitiva aquello que no podamos reciclar, que va a ser mucho, tendremos que valorizarlo energéticamente.

MMC
Julio 2014.
Más información:
Unión Europea. http://ec.europa.eu/environment/circular-economy/index_en.htm
Fundación Economía Circular. http://economiacircular.org/


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